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【前沿科技】干细胞治疗老年疾病

老年痴呆症


在丹麦召开的阿尔茨海默病(老年痴呆症)协会国际会议上,研究人员展示了最新的干细胞临床前研究结果。


该研究使用间充质干细胞治疗患老年痴呆症的动物模型,持续两年,取得较为理想的效果。此疗法也没有出现任何诸如脑淀粉样血管病和脑微出血等不良事件。


人在进入中年后,脑神经细胞逐渐减少,25岁以后年减少约0.8%,到了70岁时脑神经只剩下55%。老年人往往由于神经细胞数量减少,脑神经功能减退,表现为记忆力变差、认知力减退、智力衰退、失眠和老年痴呆等。


干细胞能分化形成新的神经细胞,为大脑提供了全新细胞,可有效的改善脑衰老状况。老年性痴呆患者的记忆力和智力有明显的提高和恢复且疗效持久、稳定。


这意味着,干细胞疗法能有效减缓或阻止阿尔茨海默病的发展, 甚至逆转阿尔茨海默病所造成的损害。


椎间盘纤维化


椎间盘纤维化是导致残疾的主要原因,严重影响患者的生活质量。截至目前,该病缺乏有效的干预措施。


近期,发表在《干细胞》杂志上的一篇研究论文指出,利用穿刺术诱发小兔模型产生椎间盘变性,结果产生了与人类椎间盘变性同样特征的纤维化。


该研究发现,间充质干细胞植入后,能通过调节胶原蛋白原纤维的生成,加强纤维变性疾病的组织再生,这为减轻椎间盘纤维化提供了新的有效治疗途径。


脑中风后认知障碍


最近,《恢复性神经病学和神经科学》医学杂志上发表的一篇文章称,对中风患者进行间充质干细胞治疗,可降低中风后引起的认知缺陷。


中风者大脑中小血块淤阻血管,导致脑组织局部缺血引起认知障碍,主要包括认知功能下降、执行功能障碍、抑郁、冷漠、情感智商下降等。严重的甚至出现血管性痴呆,即通常人们反映的“病人变傻了,不认识亲人”等症状。


中国每年约有150 万人死于脑血管病,存活的患者数约600~700 万。中风幸存者中,约90%出现认知功能障碍。这会严重影响患者生活质量,增加病死率和中风的复发风险。因此,现代医学急需能有效治疗中风后认知缺陷的治疗措施。


美国一科学项目模拟了小鼠中风实验——借助药品使小鼠中风7天后接受干细胞治疗,有效减轻了中风后认知障碍。


肿瘤


肿瘤被认为是“永不愈合的创伤”,一些临床上广泛应用的抗肿瘤药物,由于半衰期较短,在治疗肿瘤时的应用剂量往往较高,给病人带来严重副作用。通过间充质干细胞实施肿瘤靶向治疗,在实现更优治疗效果的同时,可大幅降低临床应用药物剂量。


肌肉质量和功能的下降


有研究人员发现,在老鼠离心运动前将间充质干细胞注入其腿部肌肉,能够增加肌肉修复的几率,增强运动中小鼠肌肉的生长和力量。该研究由伊利诺伊大学的研究人员完成,其成果有望带来新的干预措施,应对与年龄有关的肌肉结构和功能的下降。


骨骼肌是一个非常复杂的器官,密布着神经和血管,不幸的是所有这些不同的组织会随年龄的增长产生机能障碍。因此,发展干预措施,逆转与年龄有关的肌肉质量和功能的下降很有必要。


间充质干细胞能分化成多种不同的细胞类型,它们也分泌生长因子,刺激肌肉前体细胞在内部组织扩大,促进损伤后修复,非常适合这项任务。


心脏病


来自雪松-西奈心脏研究所的研究者发现,干细胞技术可以提高成人心肌细胞的产生,并且刺激存在的干细胞成熟转化成为心脏细胞。


早在2012 年,该研究小组临床研究就曾经揭示,干细胞疗法可在心脏病发作后,减少心脏结疤以及健康组织的再生。


这项研究意味着,现存的心脏细胞可以促使新的心脏细胞形成,并且使得新细胞取代死去的细胞。


肝功能衰竭


有研究利用间充质干细胞等诱导构建出微小“肝芽”,移植到小鼠体内。研究显示,这些直径约4毫米至5 毫米的肝芽在肝功能衰竭的小鼠体内存活下来,并“接手”了肝脏的正常工作。这让再生医学领域看见了新的治疗方向,将有可能解决供体器官稀少、免疫排斥、手术风险等问题。


移植后的肝芽很快就与附近的血管融合,获得了受体血液系统的支持,从而得以持续生长。这标志着再生医学领域的一个重大成就:首次培育出连接到受体血液系统的复杂器官。


研究团队说,如果该过程被证明是安全的,移植物将可以取代成人30%的正常肝功能,而且几乎没有什么排异性,这将改变许多肝功能衰竭患者的治疗现状。


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