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【前沿科技】干细胞有望成为攻克难治性肝病的利器

《2017年全球肝炎报告》中报道,目前全球约有3.25亿人染有慢性乙肝病毒或丙肝病毒,中国是肝病大国,仅乙肝病毒携带者就有1.2亿人,在众多的终末期肝病患者中,每年需要肝脏移植者也有数十万。


不同原因的慢性肝损害均可导致肝衰竭、肝硬化。近些年来,患上脂肪肝、酒精肝、甲肝、乙肝、肝硬化,甚至肝癌等肝病的人也越来越多。重症肝病的背后,是一个又一个痛苦的患者和痛苦的家庭。


肝脏移植治疗是重症肝病的替代治疗最终途径,是临床治疗的重点和关键手段。然而,尽管肝脏移植为肝衰竭患者提供了近期有效的治疗方法,但由于费用高,供肝源有限,以及术后的免疫排斥,需终身服用免疫抑制剂及高额的医疗费用等限制了其临床应用,一直以来在临床治疗中也没有取得令人满意的进展。


近年来,分子生物学和细胞生物工程技术得到快速发展,而细胞移植作为一种经济易行、又无供求限制的新方法,成为肝硬化的治疗的新手段,这为终末期肝病,尤其是终末失代偿期肝硬化和急性肝衰竭的治疗提供了一种全新策略。


早在2000年,日本学者研究证实间充质干细胞具有向肝实质细胞分化的潜能,利用干细胞移植手段,将间充质干细胞移植到病损的肝脏处后,在肝脏微环境的调节下,分化为肝细胞,可参与肝脏结构的修复和重构,改善肝功能。


在我国,有研究团队通过应用间充质干细胞治疗,已经成功地救治了 200多例肝衰竭或肝硬化的患者。团队将这个方法与其他的方法进行整合,将慢加急性肝衰竭患者的生存率提高了 10%,成为生物治疗在肝病领域中一个重要进展。


经股动脉肝内骨髓干细胞移植治疗肝硬化的102例患者经术后复查显示,血浆蛋白改善在各项指标中最为明显;其次为凝血功能的改善。干细胞移植入肝后,第二周即出现生化指标改变,至第4周达到峰值,可改善肝脏合成蛋白功能。


研究人员选取60例肝硬化患者,经肝动脉灌注移植人干细胞治疗,分析移植前后白细胞总数、中性粒细胞百分比、淋巴细胞百分比以及凝血功能的变化,有效率显著。


间充质干细胞注射液对慢性乙型肝炎、肝硬化和肝衰竭等患者进行治疗,患者临床症状明显改善,肝功能恢复,个别肝衰竭病人的甲胎蛋白水平呈上千倍增加,之后逐渐恢复正常。


综上所述,证实人干细胞治疗可以改善肝硬化患者的凝血功能,提高白细胞总数、淋巴细胞百分比及降低中性粒细胞百分比,有效缓解患者病情,肝功能显著改善,这些临床实验都进一步证实了干细胞在治疗肝硬化方面的巨大作用。


随着干细胞技术的不断发展,干细胞必将引发一场医疗变革,成为继药物、手术后的第三种治疗方式,肝病等一系列传统手段难以治疗的疑难杂症终将被治愈。


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