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【前沿科技】“渐冻症”新希望,科学家们揭示大脑微血管调控脊椎运动神经元的发育

最近一项研究发现人类大脑中的微型血管能够激活脊椎运动神经元中关键基因的活化,从而促进这些神经元在早期发育过程中的生长。这一发现对于理解肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS,有关干细胞治疗并改善ALS症状的文章请参阅之前发布的信息)以及其它神经退行性疾病具有重要的意义。


在这项研究中,研究人员在体外成功地重构了活体血管以及脊椎运动神经元,并且揭示了它们之间相互作用的特征。


“直到目前为止,人们始终认为血管只负责运送营养以及氧气,并且负责排除废物以及调整血流等。我们的研究则表明血管还具有与神经元相互交流的能力”,该研究的负责人说道。


当人类胚胎发育至四周左右,新生血管开始在脊髓前体细胞周围出现。受到发育相关基因的调节,其中一些细胞能够分化形成运动神经元。这项研究发现大脑的最小血管,即毛细血管,能够激活这些基因,从而促进运动神经元的生长与成熟。


除了揭示人类发育的机制,这项研究还为治疗ALS提供了新的思路。ALS是一类致命性的神经紊乱疾病,目前还没有治愈的方法。在美国境内每年有超过6000人被诊断患有ALS。


究竟是什么问题导致脊椎运动神经元死亡呢?如果我们能够建立ALS患者组织模型,那么就能够解释这一问题,并且最终找到治疗ALS的方法。


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